Über 100.000 Jugendliche haben an der Pilotphase von DiscoverEU teilgenommen. Discover EU ist eine neue Initiative der EU, die das Ziel hat kostenlose Interrailfahrkarten an junge Menschen im Alter von 18 Jahren zu verteilen. Durch die so ermöglichten Zugreisen durch Europa, soll die europäische Identität der Jugendlichen gestärkt werden. 15.000 von ihnen haben gewonnen und können mit den DiscoverEU-Reisepässe 30 Tage lang ein bis vier Ziele in anderen EU-Ländern besuchen. Eine zweite Bewerbungsrunde mit bis zu 10.000 Tickets findet im Herbst 2018 statt.

Die 15.000 Empfänger werden nun kontaktiert, damit sie ihre Reisen buchen können. Sie reisen allein oder in Gruppen von maximal fünf Personen bis zu 30 Tage lang zwischen einem und vier europäischen Zielen außerhalb ihres Heimatlandes. Alle Reisen beginnen zwischen dem 9. Juli und dem 30. September 2018. In der Regel reisen die Jugendlichen mit der Bahn, in Ausnahmefällen auch mit alternativen Verkehrsmitteln.

Da 2018 das Europäische Jahr des Kulturerbes ist, haben die Reisenden die Möglichkeit, an den Veranstaltungen teilzunehmen, die im Rahmen des Jahres im Sommer organisiert werden.

Interessierte konnten sich vom 12. bis 26. Juni 2018 bewerben. Dazu mussten sie einige Angaben zur Person und zu ihrer geplanten Reise machen. Danach mussten sie fünf Quizfragen beantworten, die alle mit dem Europäischen Kulturerbejahr 2018 und den EU-Jugendinitiativen zusammenhängen. Abschließend musste noch eine Stichfrage beantwortet werden, um der Kommission für den Fall, dass es mehr Bewerbungen mit richtigen Antworten als Travel-Pässe gibt, die Erstellung einer Rangfolge zu ermöglichen.

Ab 2021 soll Discover EU teil von Erasmus werden. Hierfür ist im Vorschlag zum MFR 2021-2027 eine Summe von 700 Mio. EUR vorgesehen. Das Europabüro und seine Trägerverbände bewerten diese Planungen kritisch, da dies zu Lasten der bestens erprobten und pädagogisch wertvollen Jugendbegegnungen gehen würde.